Una macchina solare è un veicolo solare utilizzato per il trasporto terrestre.

Automobili a energia solare sono spesso provviste di calibri come si è visto nelle automobili convenzionali. Per mantenere la vettura senza intoppi, il conducente deve tenere d'occhio questi indicatori per individuare eventuali problemi. Le auto senza indicatori presentano quasi sempre telemetria wireless, che consente alla squadra del pilota di monitorare il consumo di energia della vettura, catturare l'energia solare ed altri parametri e liberare così il conducente di concentrarsi sulla guida.

Le automobili a energia solare combinano la tecnologia tipicamente utilizzata nei settori aerospaziale, della bicicletta, delle energie alternative e delle industrie automobilistiche. La progettazione di un veicolo a energia solare è fortemente limitata dalla quantità di energia immessa nella macchina. La maggior parte delle auto a energia solare sono state costruite per corse automobilistiche solari.

Le automobili a energia solare dipendono da un pannello solare che utilizza cellule fotovoltaiche (PV cells) per convertire la luce solare in energia elettrica. A differenza dell’energia termica solare che converte l'energia solare per riscaldare sia per uso domestico, industriale o per essere convertito in energia elettrica, cellule fotovoltaiche convertono direttamente la luce solare in energia elettrica. Quando la luce solare (fotoni), le cellule fotovoltaiche scioperano ed eccitano gli elettroni e consentono loro di fluire, creando una corrente elettrica. Le celle fotovoltaiche sono fatte di materiali semiconduttori come il silicio e leghe di indio, gallio e azoto. silicio cristallino è il materiale più comunemente usato ed ha un tasso di efficienza del 15-20%.