Солнечный автомобиль это транспортное средство используемое для наземных перевозок.

Солнечные автомобили часто оснащены датчиками, как и обычные автомобили. Для нормальной работы автомобиля, водитель должен следить за этими датчиками, чтобы определить возможные проблемы. Автомобили без датчиков почти всегда оснащены беспроводной телеметрией, которая позволяет команде водителя отслеживать потребление энергии, захват солнечной энергии и другие параметры, тем самым, давая возможность  водителю сконцентрироваться на вождении.

Солнечные автомобили сочетают технологии обычно использующиеся в аэрокосмонавтике, велоиндустрии, альтернативной энергетике и автомобильной промышленности. Дизайн солнечных автомобилей сильно ограничен объемом необходимой машине энергии. Большинство солнечных автомобилей были построены для участия в соответствующих гонках.

Солнечные автомобили зависят от солнечной батареи, которая использует фотоэлектрические преобразователи (фотоэлементы) для превращения солнечного света в электричество. В отличие от солнечной тепловой (гелиотермальной) энергетики, которая преобразует солнечную энергию в тепло для использования в бытовых, промышленных целях или для преобразования в электричество, солнечные батареи напрямую трансформируют солнечный свет в электричество. При попадании солнечных лучей на фотоэлементы, фотоны поглащаются и освобождаются электроны, создавая электрический ток. Фотоэлементы изготавливаются из полупроводниковых материалов, таких как кремний и сплавы на основе индия, галлия и азота. Кристаллический кремний является наиболее часто используемым материалом и имеет КПД 15-20%.